Factores de Riesgo

¿Tengo alguna probabilidad de padecer cáncer?

Según el National Cancer Institute, un factor de riesgo es todo aquello que aumenta o disminuye las posibilidades de que una persona padezca una enfermedad. Aunque los médicos no alcanzan a explicar por qué una persona desarrolla la enfermedad y otra no, los investigadores han identificado factores específicos que aumentan las posibilidades de que una persona padezca ciertos tipos de cáncer.

Los factores de riesgo de cáncer se pueden dividir en cuatro grupos:

  • Los factores de riesgo relacionados con la conducta se refieren a las cosas que hace, como fumar, beber alcohol, usar camas de bronceado, comer alimentos poco saludables, tener exceso de peso y no hacer suficiente ejercicio.
  • Los factores de riesgo ambientales comprenden las cosas del entorno que le rodea, como la radiación UV, la exposición pasiva al humo del tabaco, la contaminación, los pesticidas y otras toxinas.
  • Los factores de riesgo biológicos son las características físicas, como el sexo, la raza o grupo étnico, la edad y el color de la tez.
  • Los factores de riesgo hereditarios están relacionados con mutaciones génicas específicas que se heredan de los padres. Tiene una probabilidad mayor de sufrir un cáncer si hereda una de estas mutaciones génicas.

La mayoría de los factores de riesgo de cáncer relacionados con la conducta y el ambiente pueden evitarse. Los factores de riesgo biológicos y hereditarios son inevitables, pero es importante que los conozca para que pueda comentarlos con su médico y someterse a pruebas de detección de cáncer en caso necesario.

¿Qué puedo hacer?

Recuerde que muchas personas que padecen cáncer no presentan factores de riesgo conocidos y que la mayoría de las personas que tienen factores de riesgo no llegan a contraer la enfermedad. Por tanto, es importante que acuda al médico para hacerse revisiones periódicas y que comente con él las pruebas de detección del cáncer que le convienen.

¿Cuáles son los factores de riesgo para los diferentes tipos de cáncer?

Cáncer de mama

  • Edad: la mayoría de los casos se producen en mujeres de 50 años o más
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama o de ovario antes de la menopausia (madre, hermana o hija)
  • Resultados anormales en una biopsia de mama
  • Carcinoma ductal o lobulillar in situ o hiperplasia atípica
  • Primera menstruación antes de los 12 años
  • Menopausia después de los 55 años
  • No haber estado nunca embarazada o haber tenido el primer hijo después de los 30 años
  • Nivel educativo y socioeconómico elevado
  • Las mujeres de este grupo suelen tener menos hijos
  • Obesidad o aumento de peso después de la menopausia
  • Tratamiento hormonal
  • Mutaciones hereditarias en los genes BRCA1 o BRCA2
  • Otros presuntos factores de riesgo son:
    • Alimentación rica en grasas
    • Inactividad física
    • Consumo de más de una bebida alcohólica al día
    • Uso de anticonceptivos orales

Cáncer de cuello uterino

  • Primera relación sexual a una edad temprana
  • Varias parejas sexuales (de la mujer o de su pareja)
  • Tabaquismo
  • Raza: se producen más casos entre las mujeres de raza negra o latinoamericanas
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Exposición a dietilestilbestrol (DES) antes del nacimiento
  • Infección por el VIH
  • Sistema inmunitario debilitado debido a un trasplante de órgano, a quimioterapia o al uso crónico de esteroides

Cáncer colorrectal

  • Edad: es más frecuente en las personas mayores de 50 años
  • Antecedentes familiares o personales de cáncer colorrectal (especialmente en el padre, la madre o un hermano)
  • Antecedentes familiares o personales de pólipos adenomatosos (especialmente en el padre, la madre o un hermano)
  • Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal
  • Alimentación rica en grasas (especialmente carne roja)
  • Alimentación pobre en fibra, frutas y verduras
  • Inactividad física
  • Tabaquismo
  • Consumo de alcohol
  • Obesidad

Cáncer de endometrio (también denominado cáncer de útero)

  • Edad cada vez mayor
  • Aumento de la exposición a estrógenos
  • Primera menstruación antes de los 12 años
  • Menopausia después de los 55 años
  • Tratamiento hormonal sin uso de progestágenos
  • No haber estado nunca embarazada
  • Antecedentes de infertilidad
  • Antecedentes personales de cáncer de colon no polipósico hereditario
  • Obesidad
  • Uso de tamoxifeno

Cáncer de pulmón

  • Tabaquismo en forma de cigarrillos, cigarros puros o pipas
  • Antecedentes familiares o personales de cáncer de pulmón
  • Exposición recurrente a:
    • Radón o amianto (especialmente en los fumadores)
    • Radiación
    • Arsénico
    • Contaminación del aire
    • Humo del tabaco (exposición pasiva)
  • Enfermedades pulmonares como la tuberculosis (TB)

Cáncer de ovario

  • Edad: es más frecuente en las mujeres mayores de 50 años
  • Antecedentes familiares de cáncer de ovario (madre, hija, hermana, abuela o tía)
  • Mutaciones hereditarias en los genes BRCA1 o BRCA2
  • Ascendencia del norte de Europa o de judíos asquenazíes
  • No haber estado nunca embarazada
  • Otros presuntos factores de riesgo son:
    • Fármacos inductores de la fertilidad
    • Exposición al polvo de talco
    • Tratamiento hormonal sustitutivo
    • Obesidad

Cáncer de próstata

  • Edad: los varones de 50 años o más tienen un mayor riesgo
  • Antecedentes familiares de cáncer de próstata (especialmente, padre, hermano o hijo)
  • Raza: la incidencia en los varones negros casi duplica la observada en los de raza blanca
  • Alimentación rica en grasas saturadas y pobre en frutas y verduras

Cáncer de piel

  • Exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol o uso de camas de bronceado
  • Tez clara
  • Antecedentes familiares, sobre todo de melanoma
  • Vivir en países meridionales o próximos al denominado “cinturón solar” (en latitudes de ±35º con respecto al ecuador)
  • Vivir en un clima soleado
  • Exposición laboral a:
    • Alquitrán mineral
    • Brea
    • Creosota
    • Arsénico
    • Radio